Banner

Everest kehilangan lapisan es berusia 2.000 tahun sejak 1990-an

Everest adalah gunung tertinggi dari pegunungan Himalaya yang berada di antara perbatasan Nepal dan Tibet. Dengan ketinggian 8.849 meter di atas permukaan laut, Everest dianggap sebagai titik tertinggi di Bumi. (Martin Jernberg on Unsplash)

Jakarta (Indonesia Window) – Penelitian terbaru menegaskan bahwa, bahkan gletser di Gunung Everest tidak aman dari perubahan iklim.

Dalam studi yang memecahkan rekor, tim ilmuwan mendaki puncak tertinggi di dunia itu untuk memantau gletser di South Col, yang menjulang hampir 8.000 meter di atas permukaan laut, untuk mencari tanda-tanda hilangnya es terkait perubahan iklim.

Banner

Gunung Everest adalah puncak tertinggi dari pegunungan Himalaya. Dengan posisi 8.849 meter di atas permukaan laut, Everest dianggap sebagai titik tertinggi di Bumi.

Setelah memasang dua stasiun cuaca tertinggi di Bumi dan mengumpulkan inti es tertinggi di dunia dari gletser, tim menemukan bahwa South Col kehilangan es kira-kira 80 kali lebih cepat daripada yang dibutuhkan es untuk menumpuk di permukaan gletser.

Laporan mereka dimuat di jurnal npj Climate and Atmospheric Science pada 3 Februari.

Banner

Analisis inti tim menunjukkan bahwa es yang membutuhkan waktu 2.000 tahun untuk terbentuk di gletser telah benar-benar mencair sejak tahun 1990-an, dan bahwa gletser saat ini kehilangan akumulasi es selama beberapa dekade setiap tahun.

“(Studi ini) menjawab salah satu pertanyaan besar yang diajukan oleh (ekspedisi) kami, yakni apakah gletser tertinggi di planet ini dipengaruhi oleh perubahan iklim yang bersumber dari manusia,” sebut rekan penulis studi Paul Mayewski, ahli glasiologi di University of Maine dan Direktur Institut Perubahan Iklim Universitas, dalam sebuah pernyataan.

“Jawabannya adalah ya, dan sangat signifikan sejak akhir 1990-an,” ujarnya.

Banner

Penurunan cepat gletser dapat berdampak serius pada gunung, dan mereka yang tinggal di dekatnya.

Pencairan dapat mengakibatkan lebih banyak longsoran di Everest, atau mengekspos lebih banyak batuan dasar yang membuat medan lebih berbahaya bagi pendaki, penulis studi menemukan.

Pada ekspedisi baru-baru ini, 10 peneliti naik ke dasar South Col Glacier dan memasang dua stasiun pendeteksi cuaca, satu di ketinggian 8.430 meter dan yang lainnya di ketinggian 7.945 meter di atas permukaan laut.

Banner

Tim juga mengebor inti es sepanjang 10 meter dari gletser, yang akan mengungkapkan bagaimana ketebalan es gletser telah berubah dari waktu ke waktu.

Dengan data ini di tangan, tim menjalankan model komputer untuk mensimulasikan pertumbuhan dan kemunduran gletser selama ribuan tahun.

Tim menyimpulkan bahwa South Col Glacier telah kehilangan lebih dari 54 meter ketebalan es dalam 25 tahun terakhir.

Banner

Sementara efek angin dan perubahan kelembaban mungkin sedikit banyak berkontribusi pada hilangnya es ini, perubahan iklim yang disebabkan manusia adalah penyebab yang luar biasa, kata para peneliti.

Faktanya, tim menemukan bahwa South Col Glacier mungkin mulai menipis akibat perubahan iklim sejak 1950-an.

Namun, pada 1990-an, tingkat pencairan meningkat secara signifikan ketika tumpukan salju gletser (lapisan luar salju yang menumpuk seiring waktu) akhirnya menghilang, memaparkan es mentah gletser ke radiasi matahari.

Banner

Sekarang, karena kehilangan perisai es putihnya untuk memantulkan sinar matahari, South Col Glacier tampaknya “ditakdirkan untuk mundur dengan cepat,” tulis para peneliti dalam penelitian mereka.

Pada akhirnya, sementara South Col hanyalah salah satu gletser di antara banyak gletser di Pegunungan Himalaya, posisinya di puncak dunia menunjukkan bahwa tidak ada massa es yang aman dari perubahan iklim.

Jika tren pencairan yang sama terjadi di gletser lain di seluruh Himalaya, maka cadangan air gletser yang menjadi sandaran lebih dari 1 miliar orang untuk air minum dan irigasi dapat mulai menipis secara signifikan, kata para penulis.

Banner

Penelitian di masa depan harus fokus pada seberapa luas tren pencairan ini berlaku untuk gletser lain di puncak dunia, para peneliti menyimpulkan.

Sumber: www.livescience.com

Laporan: Redaksi

Banner

Tinggalkan Komentar

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Banner
Banner

Iklan