Perubahan iklim hancurkan setengah terumbu karang raksasa Australia

Perubahan iklim hancurkan setengah terumbu karang raksasa Australia
Ilustrasi. Membentang sekitar 344.468 kilometer persegi dan menjadi rumah bagi lebih dari 1.500 spesies ikan, 4.000 jenis moluska, dan 400 spesies karang, terumbu karang raksasa Australia yang dikenal sebagai Great Barrier Reef adalah habitat laut yang vital dan tak ternilai harganya dari ekosistem laut dunia. (Juanma Clemente-Alloza on Unsplash)

Jakarta (Indonesia Window) – Membentang sekitar 344.468 kilometer persegi dan menjadi rumah bagi lebih dari 1.500 spesies ikan, 4.000 jenis moluska, dan 400 spesies karang, terumbu karang raksasa Australia yang dikenal sebagai Great Barrier Reef adalah habitat laut yang vital dan tak ternilai harganya dari ekosistem laut dunia.

Namun, Great Barrier Reef Australia, yang merupakan ekosistem terumbu karang terbesar di dunia, telah kehilangan setengah dari karangnya antara tahun 1995 dan 2017, menurut laporan Myles Houlbrook-Walk dan Ollie Wykham kepada Australian Broadcasting Corporation (ABC News).

Penelitian terbaru yang diterbitkan pekan ini di jurnal Proceedings of the Royal Society B, menemukan bahwa hampir setiap spesies dan ukuran karang yang ditemukan di Great Barrier Reef telah menurun, kata Maria Cramer.

Para peneliti dari Pusat Keunggulan untuk Studi Terumbu Karang pada Dewan Riset Australia mengukur perubahan ukuran koloni karang Great Barrier Reef di sepanjang lebih dari 2.253 kilometer antara 1995 dan 2017.

“Kami menemukan jumlah karang kecil, sedang dan besar di Great Barrier Reef telah menurun lebih dari 50 persen sejak 1990-an,” kata Terry Hughes, seorang peneliti karang di Universitas James Cook.

Penurunan terjadi di perairan dangkal dan lebih dalam, dan di hampir semua spesies, terutama di karang yang bercabang dan berbentuk seperti meja.

Hancurnya karang besar sangat mengkhawatirkan, karena terumbu karang mengandalkan karang dewasa yang besar ini untuk menghasilkan keturunan dalam jumlah banyak dan membantu melestarikan atau menghidupkan kembali terumbu di sekitarnya.

Para peneliti mengatakan hasil penelitian mereka menunjukkan ketahanan Great Barrier Reef, atau kemampuan untuk pulih dari kerusakan, telah sangat terganggu sejak 1990-an.

“Dulu kami berpikir bahwa Great Barrier Reef terlindungi oleh ukurannya yang besar, ​​tetapi hasil studi kami menunjukkan bahwa bahkan sistem terumbu karang terbesar dan relatif terlindungi di dunia ini semakin terancam dan menurun,” kata Hughes dalam sebuah pernyataan.

Hilangnya karang Great Barrier Reef sebagian besar disebabkan oleh gelombang panas laut pada tahun 2016 dan 2017, dan pada tingkat yang lebih rendah antara 1998 dan 2002, menurut ABC News.

Temperatur air yang meningkat menekan karang, dan regangan ini dapat menyebabkan karang alga fotosintetik mengandalkan sebagian besar makanan mereka untuk mati atau keluar dari simbion (mitra simbiosis) sebelumnya.

Hal tersebut menyebabkan karang memutih tulang, yang merupakan asal mula nama fenomena tersebut, yakni pemutihan karang (coral bleaching).

Tanpa alga, yang disebut zooxanthellae, karang biasanya mati kelaparan atau mati karena penyakit.

Kenaikan suhu rata-rata bumi diperkirakan akan melanjutkan penghancuran terumbu karang, lanjut Hughes.

“Satu-satunya cara efektif untuk menyelamatkan terumbu karang adalah tindakan global terhadap gas rumah kaca. Jika suhu global naik 3 atau 4 (derajat Celcius), terumbu karang tidak akan bisa dikenali,” katanya.

Sementara itu, peneliti karang lainnya di Universitas James Cook, Andreas Dietzel, mengatakan perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia adalah pendorong utama kenaikan suhu laut yang telah membunuh setengah dari terumbu karang.

“Kami dapat dengan jelas menghubungkan peningkatan suhu dengan kematian karang dan pemutihan di Great Barrier Reef,” katanya.

Laporan: Redaksi

Berkomentar?

Please enter your comment!
Please enter your name here